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현대의 군함과 海戰 (4)

2. 항모와 잠수함

20세기 초에 등장한 항공기는 제1차 세계대전부터 본격적으로 전쟁의 도구로 운용되었으며, 제2차 세계대전시에는 육상 및 해상 전투에 없어서는 안되는 존재가 되었다.

비행기를 이·착함시키는 평갑판(flattop)의 항모는 전함으로부터 海戰의 주역의 자리를 빼앗았다. 더욱이 제2차 세계대전에서 항모를 운용한 국가는 미국, 영국, 일본 해군 정도였으며, 戰後프랑스가 독자적인 항모를 건조하였지만, 영국은 반대로 1960년대 중반에 항모의 보유를 단념하였었다. 그 후 소련이 항모그룹에 참가하기는 하였지만, 아직 중심에 있다고는 말할 수 없으며, 현재 실질적으로 항모를 운용하고 있는 국가는 미국과 프랑스 2개국뿐이라고 해도 좋을 것이다.

지금까지는 항모라고 하면 우선 미 해군의 거대 핵동력 항모가 생각나지만, Nimitz급은 미국의 국가전략에 맞추어 특이하게 발달해온 항모로 현대 항모의 전형이라고 해도 좋을 것이다.

Nimitz급은 배수량이 10만톤을 넘는 동시에 전함의 배수량, 크기, 공격력 등 모든 부분을 능가하는 사상최대, 최강의 군함이 되었다. 동시에 건조, 운용 측면에서도 비용이 가장 많이 들어가는 군함이기도 하다.

프랑스와 구소련(러시아)의 항모는 배수량이 Nimitz급의 반 정도 밖에 되지 않는다. 프랑스의 항모는 함재기를 증기 Catapult로 발진시키고, 구속 착함시키지만, 러시아 항모 Admiral Kuznetsov는 Catapult를 사용하지 않고 활주만으로 함재기를 발진시키는 STOBAR(Short Take Off But Arrested Recoreve)라고 불리는 특이한 방식을 채용하였다.

한편, 영국 해군은 항모를 포기하는 대신에 Sea Harrier와 같은 VSTOL(Vertical & Short Take Off and Landing)전투기와 대잠헬리콥터를 운용하는 Invincible급 경항모를 건조하였다. Sea Harrier와 Invincible급은 1982년 포클랜드 전쟁에서 활약함으로써 VSTOL 항모의 존재 의의를 세계에 과시하였다. 그 이후 영국의 경항모를 모방해서 VSTOL 항모를 건조하거나, 기존의 경항모에 스키점프 갑판을 설치하는 국가가 잇달아 나타나게 되었다.

VSTOL 항모 아래의 함종으로는 헬리콥터항모나 항공 능력함(Air-capable Ship) 등의 항공기 탑재함이 있다.

미 해군의 강습양육함 등도 헬리콥터 항모의 일종으로 필요에 따라서 VSTOL 전투공격기를 전개시키는 것을 고려하고 있다.

현대의 구축함이나 Frigate에는 1 ∼ 2기의 헬리콥터를 실을 수 있는 함정이 많으며, 가령 격납고를 보유하고 있지 않아도 이착함 갑판정도는 보유하고 있는 함정이 대부분이다.

함재 헬리콥터의 역할은 대잠전, 대수상공격, 대수상 / 대공경계, 수색구난, 연락ㆍ보급 등 다양한 기능을 수행한다.

항모 이상으로 극적인 변모를 쫓아가는 군함을 언급한다면, 잠수함을 들지 않을 수 없을 것이다.

제2차 세계대전까지의 잠수함은 디젤엔진으로 발전해서 배터리에 충전하여 그 전력으로 모터를 돌려서 바다 속을 항해하는 일종의 Hybrid추진이었었다. 이 때문에 기본적으로는 디젤로 해상을 항해하고, 잠항은 공격시나 적에게 발견되었을 경우로, 바다속에서 최대속도로 항해할 수 있는 시간은 1 ~ 2시간 정도이다. 따라서 디젤 전기 추진함은 잠수함(Submarine)이 아니라, 가잠함(Submersible)에 지나지 않는다고도 말할 수 있다. 잠망경 심도로 항해 중에 디젤 운전을 할 수 있는 스노켈이 발명되었지만, 大氣와 완전히 분리된 것은 아니다.

1950년대 중반에 실용화 된 핵동력(원자력) 잠수함은 핵분열 에너지로 물을 증기로 바꾸어 터빈을 가동하여 바다속에서 최대출력을 발휘할 수 있다. 핵동력의 출현으로 진정한 잠수함이 탄생되었다고 말할 수 있다. 더욱이 핵동력 잠수함은 고도의 기술과 많은 비용을 필요로 하기 때문에 핵잠수함을 보유, 운용하는 국가는 러ㆍ영ㆍ프ㆍ중으로 극히 한정되어 있다.(이외에는 인도가 러시아제를 일시 운용).

기타 국가들의 잠수함은 아직 디젤증기 추진이지만, 현재는 비대기 의존추진(AIP : Air Independent Propulsion)이 실용화되고 있다.

AIP에는 연료전지, Sterling기관, 터빈(MESMA)등의 방식이 있지만, 어느 쪽이든 잠수함에 액체산소를 탑재하여 해중에서 산소로 연료를 태워(연료전지에서는 직접적으로 전기에너지로 변환) 발전하고, 모터로 프로펠러를 가동한다. AIP는 수중에서 고속을 발휘하기 위한 것이 아니라, 통상동력의 잠수함이 잠항한 채 장기간의 초계임무를 수행하기 위한 수단이다.

< 출처 : 해군본부 >

2004-04-19 18:29:17

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