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잠수함 바로알기 II - (下)

■ 스케이트함 (USS SKATE, SSN-578), 미국

북극에 가려면 얼음위로 걸어서 가든지 비행기를 타고간 후 낙하하는 방법만 알려져 있었다.

하지만 누가 잠수함을 타고 얼음밑으로 들어가서 얼음을 깨고 위로 올라갈 생각을 했을까?

아마 누군가 그 아이디어를 내었을 것이고 또한 그것을 증명해 보여야만 했다. 이를 최초로 증명한 잠수함이 스케이트함이다.

1955년 7월 미국의 3번째 원자력 잠수함으로 진수한 스케이트함은 세계 최초의 원자력 잠수함으로 설계된 잠수함이다.(노틸러스함은 원자로를 제외한 선체외에 재래식잠수함 건조기술로 제작) 또한 스케이트함은 최초로 완전 수중으로 대서양을 횡단한 잠수함이기도 하다.

1958년에는 수중에서만 연속 31일 항해기록을 수립하였고, 1958년 7월 30일 북극으로 출항하여 8월 11일 북극을 통과하였으며 1959년 3월 17일 최초로 북극에 부상하였다.

스케이트함은 제너럴 다이나믹사에서 1955년 7월 21일 진수하여 1957년 12월 23일 취역하였으며 1986년 10월 30일 퇴역하였다. 톤수는 수상 2550톤, 수중 2848톤이며, 속력은 수상 15.5노트, 수중 18노트였다. 700피트까지 잠항이 가능했고, 무장으로 21인치 함수어뢰발사관 6개, 함미발사관 2개가 있었다.


■ 라폰함 (USS LAPON, SSN-661), 미국

냉전시대에 미·소양국은 전략무기를 잠수함에 탑재하고 수중에서 쫓고 쫓기는 경쟁에 돌입했다.

미국의 공격잠수함들은 전략핵공격을 방어하기 위한 중요한 수단으로 급부상했으며 소련 핵탄두 전략잠수함이 핵탄두를 미 본토에 발사하려는 기도를 차단해야 했다.

이때 추적함으로서 가장 큰 전과를 올린 잠수함이 미국의 라폰함이다. 라폰함은 소련 잠수함을 47일간이나 추적하며 은밀한 가운데 소련 영해까지 들어가서 작전했다. 물론, 소련 공격잠수함도 미국 핵탄두 잠수함을 18시간 추적하고 미국 영해내로 들어온 적이 있었지만 라폰함의 성과에는 미치지 못했다.

라폰함은 입항후 미대통령의 부대표창과 훈장을 수여받았는데, 이는 군함이 평시에 받을 수 있는 최고의 상훈이었다.

라폰함 작전에 관한 상세한 이야기는 1998년 미국에서 발행되어 베스트셀러가 된 BLIND MAN'S BLUFF에 자세히 나와있다.


■ 컨쿼러함 (HMS Conqueror, S48), 영국

적함을 공격해서 실제로 격침시킨 원자력잠수함이 있을까?

역사상 유일하게 어뢰로 적함을 격침시킨 원자력 잠수함이 영국의 컨쿼러함이다.

컨쿼러함은 처칠급 원자력 추진 잠수함 3척 중 한척으로서 1982년 5월 2일 포클랜드 전쟁 개전시 아르헨티나 순양함 벨그라노(HMS Belgrano)를 격침시켜 아르헨티나의 함대가 전쟁이 끝날때까지 항구밖으로 나오지 못하도록 하는 결정적인 역할을 하였다.

벨그라노의 격침은 포클랜드를 고립시키고 추가 병력과 군수지원을 불가능하게 만들어 영국이 승리할 수 있는 가장 큰 원인이 되었다.

컨쿼러함은 2차대전 시 사용하던 구식 Mk8 대함어뢰를 3발을 발사하여 2발을 명중시켰고 벨그라노함은 323명 승조원과 함께 20분만에 침몰되었다.

컨쿼러함은 승조원 116명에 배수량이 수상 4400톤, 수중 4900톤이었고 무장으로 21인치 어뢰발사관 6문을 보유하였으며 수상 20노트, 수중 29노트까지 항해가 가능했다.

1969년 8월 28일 진수하였으며 1971년 취역하였고 1990년 퇴역하여 잠망경은 포츠모스에 있는 영국 해군박물관에 전시되어 있다.


■ 결 언

사람들이 자신의 이름을 남기고 싶어 하는 것처럼 이 지구상에 존재하는 모든 잠수함들은 자기의 이름을 남기고 싶어 한다.

흔적도 없이 사라져간 잠수함들이 대부분이었지만 앞에서 열거한 함들은 잠수함 역사상 길이 기억될 수 있을 것이다. 언젠가 우리의 잠수함들도 세계인들에게 영원히 기억될 수 있기를 기대해 본다.

< 출처 : 해군본부 >
2004-09-20 18:25:36

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